Generell

Hvorfor er frosker grønne?

Hvorfor er frosker grønne?

Be folk flest tegne en frosk, og alltid farger de den grønn. Frosker kommer faktisk i en rekke farger, men mange er riktignok grønne nok til å være egnede maskoter for en St. Patrick's Day-parade. Å være grønn når du sitter på grønne blader har åpenbare fordeler hvis du vil unngå å bli et enkelt måltid for noe sulten rovdyr.

De mest livlige grønne har en tendens til å være trefrosker. Til og med den rødøyde trefrosken fra tropisk Latin-Amerika, uten tvil den mest fotograferte frosken i disse dager, er vanskelig å få øye på når den sover på et blad med lukkede øyne og bena holdes tette mot kroppen. Men du kan finne mange grønlige frosker som bruker livet på å hoppe langs bakken eller svømme i dammer. Antagelig, så lenge det er noe grønn vegetasjon rundt, vil det være en viss fordel å være grønn eller å være i stand til å bli grønn i det minste noe av tiden.

Frosker er ikke grønne fordi de har grønt pigment i huden. I stedet bruker de et komplekst arrangement av celler, en mer komplisert tilnærming for å være sikker, men en som gir et enormt potensial for å endre og justere fargetonen. I skinnene har de tre typer pigmentceller (kalt kromatoforer) stablet oppå hverandre. Nederst er melanoforer, som inneholder et for det meste mørkt pigment kalt melanin. Dette er de samme cellene som kan gjøre menneskets hud forskjellige brune nyanser. På toppen av melanoforene ligger iridoforer, spekket med sterkt reflekterende bunter med purinkrystaller, og på toppen av iridofhorene er xantoforer, vanligvis spekket med gulaktige pteridinpigmenter. I den typiske grønne frosken trenger lys inn i iridoforene, som fungerer som bittesmå speil for å reflektere stort sett blått lys tilbake i xantoforene over dem. Disse cellene fungerer som gule filtre, så lyset som slipper ut fra hudoverflaten virker grønt for øynene våre. Noen ganger blir det funnet en frosk som mangler de gule xantoforcellene, og disse er vanskelig å savne fordi de er knallblå!

Den virkelige fordelen med disse stablene med pigmentceller ligger i muligheten til å bruke dem til å endre farge. Alle tre celletyper kan endre form og endre intensiteten og karakteren til overført eller reflektert lys ved å bevege seg rundt pigmentet i dem. Melanoforene i bunnen sender tentakellignende fremspring rundt iridoforene og xantoforene. Ved å spre sitt mørke melaninpigment i disse tentaklene, kan disse melanoforene mørke et dyr. Endringer i iridofhorene kan gi endringer i naturen til lyset som reflekteres i xantofhorene, og endringer i xantofhorene kan endre filtereffekten.

Ved å manipulere alle tre typer pigmentceller, kan det produseres et bredt spekter av farger, selv om området vanligvis strekker seg fra lysegrønn til forskjellige nyanser av brunt og grått. Hos frosker ser det ut til at alle disse endringene er formidlet av hormoner som sirkulerer i blodet. Fordelen med slik fargeendring er åpenbar. Se for deg en frosk som hopper fra et grønt blad på en brun tregren. Melanin beveger seg, reflekterende purinkrystaller skifter posisjon, gule pteridinpigmenter klynger eller spres, og voila, den grønne frosken som skilte seg ut som, vel, som en grønn frosk som sitter på en brun gren, er nå en godt kamuflert brun frosk.

Så din vanlige grønne frosk har ganske mange triks når det gjelder å kamuflere seg. En frosk som kan være knallgrønn på St. Patrick's Day, kan være en kjedelig brun eller grå dagen etter, og det ville ikke ha noe å gjøre med å drikke for mye øl, grønt eller på annen måte.