Generell

Historien om påskeharen

Historien om påskeharen

Våren, pene farger, barn som fargelegger egg og gjemmer dem, og påskeharen. Påsken er den helligste dagen for kristne, dagen som feirer Kristi oppstandelse på den tredje dagen etter langfredag. Denne tiden av året er også forbundet med påske, den hellige jødiske høytiden. Så hvorfor en kanin?

Siden antikken har kaniner vært symboler for påske, delvis på grunn av hedenske tradisjoner, delvis på grunn av religiøs symbolikk. I følge de fleste leksikon symboliserer en kanin i kristen tradisjon en uskyldig, sårbar skapning (omtrent som et lam), lett tatt inn av fiendene hans, og hvis eneste virkelige forsvar er å løpe eller bli reddet av sin herre. Kristne sier at kaninen kan representere at mennesket blir frelst av Kristus, eller Kristus selv, slik at han kan bli «ført» som et lam til slaktingen. Egget, også et symbol, representerer gjenfødelsen, da Kristus sto opp på den tredje dagen. Til og med litteratur får loven. The Great Gatsby bruker “West Egg” Long Island, New York (ikke en ekte by) for å representere håp om nytt liv, men flyktig, i F. Scott Fitzgeralds populære roman.

Hedninger har derimot en annen forklaring på påsken. Hedninger tilbad den angelsaksiske fruktbarhetsgudinnen: Eostre. Symbolet hennes var kaninen, og dette symbolet har nådd på tvers av mange kulturer og stått tidens prøve. Hedningene feiret videre våren ved å male egg i vårlignende farger. Men de kristne misjonærene var ikke i ferd med å ødelegge denne hedenske tradisjonen og fremmedgjøre de ”tapte sjeler.” De kristne misjonærene ble sagt å feire denne festivalen også ved å bruke kameratskapet til å tjene dem og prøve å konvertere dem.

En tysk venninne av meg som nå bor i Wien sa at hun husker at hun ble lært at tyskerne på 1700-tallet brakte symbolet på kaninen til Amerika. Hun er klar over historier om hvordan det tyske folket begynte å lage reir til påskeharen kvelden før. Ingen steder kan vi imidlertid finne hvorfor tradisjonen har at påskeharen bringer de deilige sjokoladekurvene, gaver de fleste av oss så engstelig så frem til som barn.

Kaninen og egget, om enn symboler, myter og tradisjoner, er her for å bli, mye til glede for store og små.